12.04
2015

St Maarten: Philipsburg e as praias do lado holandês da ilha

O território ocupado por St Maarten, o lado holandês, é de apenas 40% nessa ilha do Caribe. Como já falei nos posts anteriores, a sua capital é Philipsburg. Todo mundo que vai ao Caribe está em busca de praias paradisíacas. E obviamente, eu não fui exceção a essa regra. Mas claro que além de aproveitar muito a praia, eu também quis pra dar uma voltinha pela sua capital.

Depois de desembarcar em St Maartin e de almoçar, a gente resolveu fazer um reconhecimento de área em Philipsburg, local que escolhemos pra nos hospedarmos.

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Maho Beach, a praia mais famosa de St Maarten!

A cidade está localizada em uma pequena faixa de terra que fica entre o Great Salt Pond e a praia de Great Bay (a quarta foto deste post aqui mostra Philipsburg vista do avião). No total, a cidade tem meia duzia de ruas, sendo que as três mais movimentadas são: o calçadão de frente pro mar, a Front Street e a Old Street. Todas essas ruas tem diversas lojas (principalmente lojas de luxo e duty free), bares, restaurantes e alguns hotéis. 

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Logo que os holandeses descobriram essa ilha no Caribe, eles montaram base onde atualmente está Philipsburg. Pra demarcar e proteger o território, os holandeses começaram a construir dois fortes, o Forte Amsterdam e o Fort Willem, um em acada lado de onde está a atual capital. Pelo que li na internet, esses dois fortes estão em ruínas, mas dizem que as vistas sobre a baia de Philipsburg são muito bonitas. Infelizmente eu não os visitei, mas fica a dica.

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Guavaberry é uma frutinha tipica dessa ilha do Caribe e o produto mais famoso é o licor

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Pra mim, as duas grandes atrações da cidade são: a Courthouse, o edifício sede da corte do país, que fica de frente para uma pracinha bem bonitinha cheia de coqueiros. De um lado dessa praça está o prédio da corte e do outro um mapa da ilha bem no meio do calçadão.

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Já a outra atração é a Old Street, uma ruazinha cheia de lojinhas e restaurantes super coloridos. Mas vale dizer que não dá pra deixar pra conhecer essa rua no final do dia, pq ela tem dois portões em cada um dos lados da rua, que quando chega 18:00 eles fecham. Na minha opinião, a melhor hora pra caminhar (e principalmente fotografar!) é de manhã, pq todo o pessoal que desembarcou dos cruzeiros foram fazer os passeios agendados ou foram pra alguma praia da ilha.

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Bem em frente a entrada principal da Old Street ficam as lojas de marcas internacionais (Tiffany’s, Michael Kors, entre outras), lojas de artesanato, diversas farmácias, lojas duty free (ideal pra quem quer comprar apetrechos pra GoPro – comprei algumas coisas pra minha máquina ali), entre outras.

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E em um dos cantos da Great Bay fica o porto da cidade. A parte destinada aos cruzeiros é fechada ao público geral, mas por ali existem alguns restaurantes e lojinhas tbm. Vale a caminhada até lá!

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Mas o grande destaque de St Maarten, obviamente são as suas praias. No caso de St Maarten, todas as praias ficam de frente pro mar do Caribe (e não pro oceano Atlântico), o que garantem águas azul turquesa calminhas e transparentes que são convidativas para nadar ou praticar algum esporte aquático.

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Das 37 praias existentes em toda a ilha, apenas 12 ficam no lado holandês, indo de Cupecoy até Dawn Beach.

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Como nós nos hospedamos em Philipsburg, a praia que fica bem em frente é a Great Bay. Como o proprio nome já indica, essa praia tem uma faixa de terra enorme, que vai do porto até o Hotel Sonesta Great Bay. Na minha opnião, eu achei essa praia bem ok, está longe de ser a mais bonita da ilha. Não ficamos ali nenhum dia, apenas caminhamos um pouco no dia que chegamos e geralmente ficavamos ali no final do dia vendo o por do sol.

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Quem optar por passar o dia nessa praia, vai ter diversas pessoas ou até mesmo bares e hotéis oferecendo pacotes atrativos pra chamar atenção dos turistas. Por cerca de 20,00 dólares/dia, da para alugar uma cadeira com guarda sol e ter wifi gratuito. Sem contar que, no calçadão que fica de frente pra essa praia é lotado de lojas, restaurantes e bares (tem até um Hard Rock, que durante o dia vive lotado, mas a noite – jantamos lá um dia – fica vazio!).

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Como em 4 dias seria impossível conhecer todas as praias da ilha (e esse nem era o meu objetivo), logo que cheguei em St Maarten fui tentar descobrir qual era a praia preferida (leia: bonita!!!) dos moradores de St Maarten. A resposta foi unanime: Mullet Bay! E a praia é realmente espetacular!

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Sabe aquelas praias de areia branca fininha com mar azul turquesa que deixam todo mundo de boca aberta? Essa praia é assim! Sem falar que a água é quentinha e muuuito transparente.

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Na verdade, o que mais gostei nessa praia é que não tem construção, é só a praia e o mar. Claro que tem alguns barzinhos que vendem lanches rapidos e bebidas, mas fora isso, nada de prédios ou casas a beira-mar.

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Também achei bem interessante que até a metade da praia existem pessoas que alugam cadeira e guarda-sol por cerca de 15,00 a 20,00 dolares/dia, mas o restante da praia é livre pra quem quer caminhar, deitar direto na areia pra pegar sol ou quer apenas sentar e ficar olhando o movimento sem gente caminhando por perto.

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Pertíssimo dessa praia, fica a “praia-atração” de St Maarten, a famosa Maho Beach. Pode até ser que pelo nome ninguém conheça essa praia, mas tenho certeza que todo mundo já viu uma foto de um avião passando beeeem pertinho da cabeça das pessoas em uma praia do Caribe antes de pousar. Pois bem, essa é a Maho Beach!

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Essa praia é uma loucura! Todo mundo que vai a St Maarten vai até lá. Sério mesmo. A praia vive lotada. Apesar de ser a praia mais famosa da ilha, nos ficamos apenas umas 2 horas por lá, tempo mais do que suficiente pra fotografar milhares de vezes aviões pousando e decolando na ilha.

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Todo mundo tomando um solzinho na maior tranquilidade e de repente..

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Aparece um avião!

Por ali existe um bar, o Sunset Bar & Grill, ideal pra comer e beber alguma coisa. Esse bar é a desculpa ideal pra permanecer um pouquinho mais por ali e continuar fotografando os aviões. O bar tá sempre lo-ta-do, tem que ter um pouco de paciencia pra pegar uma mesa boa com vista pra praia, mas vale a pena. Ah, eles oferecem wi-fi free para os clientes, assim vc bate a foto e já posta nas redes sociais! hahaha =D

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Ah, e bem em frente ao bar tem uma prancha de surf onde estão escrito os horarios e respectivas cias aéreas que vão pousar na ilha. Já adianto, os aviões maiores somente por volta do meio dia em diante. E pra quem quer ver o avião da KLM, pelo que fiquei sabendo, ele só pousa em St Maarten no sábado (mas é bom confirmar essa info!).

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Pra quem estiver se perguntando se não é perigo ir lá, olha, teoricamente não. Pra ver os aviões pousando não há problema. O maior problema são as decolagens, existem até placas alertando o pessoal a não ficar na praia por um único motivo: logo que os aviões ligam as turbinas pra decolar, o ar liberado faz a areia e algumas pedras voarem e isso pode ser perigoso. Fora isso, fotografar e filmar os aviões pousando é bem divertido!

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Além dessas praias, mesmo eu não tendo visitado, vale dar uma olhada em outras praias como: Little Bay (é a próxima praia depois de Great Bay e é onde está o hotel Divi Little Bay), Simpsons Bay (uma praia mais tranquila, sem opção de esportes aquáticos, legal pra quem quer tranquilidade) e Cupecoy (outra praia bem tranquila).

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Entre todas as opções de bares e restaurantes no lado holandês, a gente foi jantar em alguns, mas todos ficam em Philipsburg. Duas noites jantamos no restaurante do hotel em que estávamos hospedadas (já falei desse restaurante aqui), outra noite fomos no Hard Rock (ideal é ir a noite, pois a cidade fica vazia com a saida dos cruzeiros no final do dia) e outra vez fomos no Taloula Mango’s. Ah, almoçamos no restaurante Green House que fica no porto de Philipsburg no primeiro dia, gostei bastante! E também recomendo a sorveteria Milano, que fica no calçadão perto do porto.

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É importante ficar ligado nos horários do jantar em St Maartin, pq a cozinha dos restaurantes fecha super cedo, por volta das 21:30 – 22:00.

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Quem tiver pensando em fazer algum passeio com alguma agencia local (a gente fez um que foi nas ilhas de Tintamarre e Creole Rock) no lado francês da ilha, é legal ficar hospedado em Philipsburg, pois os passeios partem da marina Dock Maarten, que fica no porto de Philipsburg. Outra ilha que visitamos no lado francês foi a Pinel Island, mas fomos até lá por conta própria. Mas isso é tema pro próximo post, onde vou falar sobre St Martin, o lado francês da ilha!

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E pra terminar esse post que já tá enorme, aqui vão alguns preços de táxi partindo de Philipsburg até alguns lugares da ilha. Até o aeroporto são 20,00 dólares, até Maho Beach tbm são 20,00 dólares, 25,00 até Mullet Bay, 25,00 dolares até Orient Beach (no lado francês da ilha) e 30,00 dolares até Marigot, a capital do lado francês da ilha.

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Ah, quando estiver passando pela fronteira entre os dois países, vai ter um Obelisco de Fronteira com com as bandeiras de cada uma dos países, eu não fiz nenhum taxista parar lá pra bater foto, mas quem tiver interesse, é só ficar ligado!

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Catarinense, mas já morou em Curitiba (8 anos) e em Edimburgo, a capital da Escócia (quase 2 anos). Criou o blog pra contar um pouco mais sobre como foi o seu intercâmbio na terra dos Kilts e das Gaitas de Fole, e também, sobre suas viagens pelo mundo.
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Postado em Caribe, St Maarten / St Martin
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